SHBET

William Saliba: Kẻ bị ruồng bỏ và hành trình thành công đi tìm sự công nhận với Arsenal

Trung vệ trẻ đã có một khởi đầu mùa giải đầy tuyệt vời nhưng sự vươn lên thành ngôi sao Premier League của anh hoàn toàn không đơn giản.

Tin liên quan

Saliba luôn phải kiếm tìm sự công nhận

Khi William Saliba bay đến London để gia nhập Arsenal vào mùa Hè 2019, đi cùng với anh là người đại diện Djibril Niang, Francis Cagigao – trưởng bộ phận tuyển trạch của Arsenal thời điểm đó, và Ty Gooden – lúc bấy giờ là một chuyên gia phát hiện tài năng đáng gờm hoạt động tại Pháp của CLB.

Saliba đã đến London Colney để tham quan đại bản doanh và sau đó trung vệ trẻ được Cagigao thuyết trình về chính anh, bao gồm các đoạn clip từ Wyscout – một công ty đến từ Ý. Bài thuyết trình nêu rõ về sự tiến bộ của trung vệ – mới 18 tuổi nhưng cao đến 1m93, nặng gần 89 kg và đã là ngôi sao của Saint-Étienne dưới tư cách là một cầu thủ, nhưng bài thuyết trình không tập trung vào những chi tiết dễ thấy. Cagigao đã vạch ra tỉ mĩ những phương hướng mà Saliba cần phải phát triển. Chàng trai trẻ thông minh đã rất ấn tượng.

Sau đó, cả nhóm đến nhà hàng toàn cảnh Sushi-Samba ở Bishopsgate để ăn mừng. Gooden đưa chàng trai trẻ ra ngoài ban công để chỉ ra các địa danh tại London và điều quan trọng nhất, vị trí sân Emirates và sân Wembley. Đánh giá một cầu thủ dưới góc độ con người luôn là một phần quan trọng trong việc tuyển trạch và Gooden biết chính xác rằng Arsenal đã tìm thấy được một cậu nhóc đặc biệt. “Cậu ấy là một chàng trai thân thiện và ấm áp. Cậu tỏ ra rất hào hứng về Arsenal và cuộc sống tại London,” Gooden nhớ lại.

>>> Xem thêm những: Tin tức bóng đá hôm nay <<<

william-saliba-ke-bi-ruong-bo-va-hanh-trinh-thanh-cong-di-tim-su-cong-nhan-voi-arsenal

Tuyển trạch viên Gooden, hiện đang công tác cho Monaco – phát hiện Saliba ở tuổi 15 và được làm việc với ba tài năng hàng đầu. “Có Kingsley Coman, người mà thực ra tôi đã đưa về Colney, khi đó tôi trông nom cậu ấy và gia đình tại London vào Giáng Sinh 2012. Họ đã bị cuốn hút bởi Arsenal và đã chứng kiến trận thắng 7-3 nổi tiếng trước Newcastle, nhưng vì lý do nào đó mà thương vụ bất thành.”

“Rồi có cả Kylian Mbappé, người mà chúng tôi cố chiêu mộ nhưng cậu ấy đã có đường hướng được định sẵn – Monaco rồi sau đó Paris Saint-Germain. Và rồi có Will. Ngay cả khi ở tuổi 15, bạn có thể thấy sự điềm tĩnh, trơn tru khi di chuyển trên sân. Một cầu thủ rất hiếm có.”

Phải mất ba năm để cộng đồng fan Arsenal rộng lớn được chứng kiến tài năng của Saliba, và để anh bắt đầu chinh phục thành phố mà mình đã nhìn ngắm vào những Hè trước phụ thuộc vào hoàn cảnh, sự may mắn và những biến động có thể xảy ra trong bóng đá. Nhưng những người thân cận với anh chứng thực rằng điều giúp trung vệ trẻ đi đúng hướng là tính cách đặc biệt mà Gooden đã nhìn nhận được từ trước. Mọi thứ đến với Saliba chưa bao giờ là “dễ dàng” – anh luôn phải giải quyết và làm chủ những thách thức trong sự nghiệp còn non trẻ của mình.

Sinh ra tại Bondy, chỉ cách vài phút về phía Bắc sân Stade de France, cậu học tiểu học cùng Mbappé, người lớn hơn hai khối. Cha của Mbappé, Wilfried là một cựu cầu thủ Cameroon, người đã huấn luyện con trai mình và Saliba tại đội bóng địa phương AS Bondy. Thỉnh thoảng Saliba đề cập đến gia đình Mbappé và nói rằng Wilfried đã dạy cho anh mọi điều dưới tư cách là một cầu thủ trẻ.

Saliba rời quê nhà để gia nhập Saint-Étienne ở tuổi 15 và Arsenal đã theo dõi anh ngay từ khoảnh khắc mà Gooden chứng kiến trung vệ này chơi bóng tại một trận đấu thuộc cấp độ trẻ từ cuối 2016. “Cậu ấy rất khác biệt. Ở Pháp bạn thường thấy những trung vệ trẻ đầy cơ động và mạnh mẽ, những người thu hút ánh nhìn bằng sự bùng nổ nhưng họ thường bị bắt kịp nhanh chóng vì thường dựa vào những phẩm chất về thể trạng thay vì sự thông minh và trí lực,” Gooden nói thêm. “Will có những phẩm chất phong phú đó: cậu ấy di chuyển rất trơn tru mặc cho thể trạng cao lớn, tận dụng sự điềm tĩnh và khả năng phán đoán tình huống.”

william-saliba-ke-bi-ruong-bo-va-hanh-trinh-thanh-cong-di-tim-su-cong-nhan-voi-arsenal-6

Gooden cũng để mắt đến một cậu nhóc Saint-Étienne nữa, đồng đội của Saliba ở đội trẻ và sau đó là đội Một, Wesley Fofana nhưng ông nhận ra việc ra giá để đưa một tài năng đi đã là khó, nói chi là hai. Khi Saliba tiếp tục chơi cho đội Một một cách xuất sắc, Gooden đã bị thuyết phục rằng Arsenal không nên chần chừ lâu hơn nữa để bắt đầu vồ vập và Cagigao đã gửi một tuyển trạch đáng tin cậy nhất của ông, Peter Clark, người lúc đó là trưởng bộ phận tuyển trạch khu vực Vương Quốc Anh – đến Pháp để xem Saliba thi đấu. Clark vẫn còn giữ những ghi chú từ lần công tác đó – một ấn tượng tuyệt vời mà Saliba đã tạo ra trong trận thắng 3-0 trước Bordeaux.

“Rất thượng hạng và thanh lịch. Tôi đặc biệt thích những chuyển động cơ thể và những chuyển động để đánh lừa đối phương trong lúc kiểm soát bóng. Một đối thủ rất đáng gờm để đánh bại trong những tình huống 1v1. Thể hiện uy quyền và khả năng giao tiếp với các đồng đội, không lùi bước trong những tình huống thiên về thể chất,” Clark viết.

Và nói về khía cạnh chiến thuật, anh ghi chú:

“Không nghi ngờ gì đây là một trong những màn thể hiện về mặt chiến thuật thông minh và chín chắn nhất tôi từng được thấy trong suốt một quãng thời gian dài.”

Câu tổng kết:

“Trung vệ trẻ xuất sắc nhất mà tôi được chứng kiến trong nhiều năm trở lại đây.”

Clark nói thêm rằng Saliba đã có thể chơi cho đội Một Arsenal ngay từ lúc đó và rằng CLB không nên phí thời gian để chiêu mộ anh; cái giá 30 triệu Euro (27 triệu Bảng) mà Saint-Étienne đưa ra là một món hời.

“Tôi đã giúp Jay Lefevre (cựu tuyển trạch video của Arsenal) tổng hợp lại các đoạn ghi hình cho bài thuyết trình về Willi và lựa chọn một đoạn clip từ trận đấu tôi được chứng kiến,” Clark nhớ lại. “Đoạn clip là tình huống mà hiệp hai, ở sâu trong khu vực phòng thủ của đội nhà, Will cầm bóng và vượt qua đối phương một cách rất bình tĩnh. Ngay cả bình luận viên cũng phải thốt lên, ‘Ooh la la la la la!’”

Ngay sau khi chiêu mộ được Saliba, Arsenal ngay lập tức cho mượn anh trở lại Saint-Étienne cho mùa giải 2019/20, nhưng sau đó những khó khăn ập đến: chấn thương gân khoeo và cổ chân, tạm ngưng vì Covid và mẹ anh qua đời. Khi bóng đá trở lại, trung vệ trẻ đóng vai trò chính trong chiến dịch vào chung kết cúp Quốc gia Pháp của Saint-Étienne, nhưng anh lại không thể góp mặt trong đêm quan trọng đó. Hợp đồng cho mượn của Saliba hết hạn hai tuần trước trận chung kết, và trong bối cảnh có nhiều sự phản đối, Arsenal và Saint-Étienne không thể thống nhất được các điều khoản để gia hạn.

>>> Tham khảo ngay: Bóng đá trực tuyến chất lượng cao <<<

william-saliba-ke-bi-ruong-bo-va-hanh-trinh-thanh-cong-di-tim-su-cong-nhan-voi-arsenal-2

Với Saliba, đó là một trái đắng. “Đi đến trận đấu cuối cùng ở đấu trường cúp với đội bóng mà mình đã thành danh để đối đầu với PSG, đội chủ nhà – đó là trận chung kết trong mơ của cậu ấy.” Gooden chia sẻ. “Cậu ấy đã từng bỏ lỡ chung kết giải trẻ với Saint-Étienne vào năm trước đó, bởi vì quá nhanh chóng được đôn lên đội Một. Những điều đó cộng thêm biến cố mẹ mất, Covid, thay đổi CLB và phải vực dậy ở tuổi còn trẻ – nói về việc tạo dựng tính cách.”

Saliba bắt đầu chiến dịch mùa giải 2020/21 với Arsenal, những người hâm mộ tỏ ra rất hào hứng trước thể hiện của anh trong trận giao hữu tiền mùa giải đối đầu MK Dons, nhưng Mikel Arteta đã không bị thuyết phục trước quyết định đầu tư lớn vào cầu thủ trẻ với việc anh cảm thấy cần chiêu mộ những cầu thủ có kinh nghiệm cho vị trí trung vệ.

Arteta đã phê duyệt thương vụ dài hạn với Pablo Marí và điền tên David Luiz, Gabriel, Rob Holding, Calum Chambers và Shkodran Mustafi vào danh sách đăng ký cho các đấu trường quốc nội và Europa League – bỏ lại Saliba.

Saliba, mặc cho đã có 36 lần ra sân cấp độ CLB chuyên nghiệp và 22 lần xuất hiện cho đội tuyển trẻ Pháp chỉ được giới hạn đá các trận đấu Papa Johns Trophy và đã phải lĩnh một thẻ đỏ sau pha phạm lỗi thô bạo với Ethan Chislett của AFC Wimbledon. Chỉ trong vòng một tháng, Saliba lại được gửi về Pháp dưới dạng cho mượn, lần này là Nice. Ở miền Nam nước Pháp, anh chơi xuất sắc, góp công giúp Nice cán đích ở vị trí nửa trên bảng xếp hạng Ligue 1.

Saliba đã lên tiếng về sự thất vọng đối với Arsenal trong giai đoạn này. “Khi tôi nhận ra HLV có sự thay đổi, thì nhiều kế hoạch cho tôi cũng đã thay đổi. Anh ấy [Arteta] đánh giá tôi chỉ sau 2 trận rưỡi, bảo rằng tôi chưa sẵn sàng,” cầu thủ này chia sẻ. “Tôi thực sự không nghĩ rằng mình sẽ chuyển đến với giá 30 triệu Euro và khi đến nơi, mọi người đặt nhiều sự kỳ vọng và các CĐV đã rất phấn khích, rồi sau đó bạn thấy bản thân ngồi dự bị, chả được đá trận nào, chả được ra sân ở Europa League hay giải quốc nội. Tôi chỉ một lần có tên trong đội hình ở League Cup.”

Về phần Arteta – người mà giờ đây đã có thể chỉ ra sự sẵn sàng tuyệt đối của Saliba cho Premier League – anh luôn đánh giá cao tiềm năng của cầu thủ này, nhưng tin rằng nhiều hoàn cảnh (bao gồm Covid) đã tước đi “năm chuyển tiếp” mà Saliba cần để thu hẹp khoảng cách từ một tài năng đến một cầu thủ có khả năng thể hiện ở một trong những đội bóng lớn nhất thế giới. Và mùa giải 2021/22 cho phép điều đó.

Thêm một thương vụ cho mượn nữa, lần này là Marseille. Saliba đã làm bóng đá Pháp kinh ngạc, anh là tượng trưng của kiểu trung vệ cần thiết cho một HLV có phong cách chơi nhiều rủi ro, Jorge Sampaoli: quyết đoán, gan dạ, một cầu thủ giỏi và xuất sắc ở những tình huống phòng ngự 1v1. Anh đã được chọn vào đội hình của mùa giải ở Ligue 1 và – bỏ xa nhiều cầu thủ khác – hoàn thành nhiều đường chuyền nhất, thực hiện nhiều pha chạm bóng nhất và tiến bóng với khoảng cách nhiều nhất. “Một tương lai tuyệt vời của bóng đá Pháp,” Sampaoli phát biểu.

Gooden chỉ ra rằng tại Marseille, với sức nóng tại Stade Vélodrome là một trong những SVĐ khó chơi bóng nhất ở châu Âu. Tính cách của Saliba lại một lần nữa chiến thắng – như khi anh vượt qua một cuộc tranh cãi vào năm 2021, một bài đăng của Saliba trên Snapchat ba năm trước lại nổi lên, khi đó cùng với đội tuyển trẻ Pháp. Trong bài đăng phát hiện một đồng đội trong phòng thay đồ bị bắt gặp đang thủ .

william-saliba-ke-bi-ruong-bo-va-hanh-trinh-thanh-cong-di-tim-su-cong-nhan-voi-arsenal-5

Saliba chấp nhận án phạt cấm thi đấu một tháng và xuất hiện trả lời phỏng vấn trên TV về “sai lầm tuổi trẻ”, nói rằng anh sẽ dùng kinh nghiệm này để cảnh báo các cầu thủ trẻ khác về sự nguy hiểm của mạng xã hội. Vào tháng Ba, anh trở thành một tuyển thủ chính của đội tuyển Pháp trong trận đấu gặp Bờ Biển Ngà. Trở lại Arsenal sau khi giúp Marseille về nhì tại Ligue 1, có một thử thách nữa cần vượt qua – đội bóng ban đầu đã có những sự hứng thú chiêu một thêm một trung vệ (mục tiêu chính là Lisandro Martínez) để cặp với Gabriel.

Một lần nữa, Saliba im lặng và thể hiện trên sân. Trong mùa giải Premier League 2022/23, anh hiện đang được xếp ở vị trí cao trong danh sách chuyền nhiều nhất và có nhiều pha tiến bóng nhất. Không một lần mắc lỗi, và đứng thứ 6 về các pha can thiệp và chỉ bị qua người một lần, những điều đó tô đậm khả năng phòng ngự của trung vệ này. Một pha cứa lòng chân trái vào góc cao khung thành trong trận gặp Bournemouth cũng là minh chứng cho kỹ thuật tốt của Saliba. Tuy nhiên, ghi bàn là một điều mà anh cần phải cải thiện.

Jean-Louis Gasset, HLV đã dẫn dắt anh tại Saint-Étienne thường thúc giục trung vệ trẻ cải thiện sự nguy hiểm ở những tình huống cố định, ông đánh giá khả năng đánh đầu chỉ nằm ở mức “rất trung bình” – và bạn thường mong đợi một cầu thủ có thể hình như Saliba sản sinh ra nhiều pha ghi bàn bằng đầu hơn là chỉ một bàn anh có trong suốt sự nghiệp.

Gooden hoàn toàn tin tưởng vào con đường mà Saliba đang đi. “Những cầu thủ tấn công như Mbappé có thể vào thẳng đội hình ở tuổi 16, nhưng Will – mặc dù cậu ấy đã lên đội một từ năm lên 17 – là một người tiến chậm một chút, và phải mất một khoảng thời gian để có thể thích nghi được tại Arsenal bởi vì hồ sơ của cậu ấy.”

Nhưng giờ Saliba đã ở Arsenal và một ngày nào đó, liệu chúng ta sẽ nói về việc Pháo Thủ đang sở hữu một Mbappé ở trung tâm hàng phòng ngự?

Bình Luận

HB88

ONBET